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历史春秋
筷子的奥秘
杨 硕
  《小龙人报》 第03版:校园播报

我们总说,“一根筷子易折断,一捆筷子抱成团”。虽然只是简简单单两根木筷,在中国人心中的地位却非同小可。从小到大,就是这两根不起眼的“木头”,陪伴着每一个中国人长大、老去,一代又一代。“一捆筷子抱成团”,折不断的不仅是中国人的亲缘,还有千百年的传承。因为,“筷子”承载的,是无数中国人的情感和记忆。

快子,筷子?

中国人使用筷子的历史相当久远,从考古发现来看,至少在新石器时代,古人便开始使用筷子了。几千年来,中国形成了独特的“箸文化”。

在中国古代,筷子的叫法很多,其中“箸”是比较流行的叫法之一。《说文解字》中称,“箸,饭攲也。”“攲”在古人眼里是一种奇巧之物,看来不仅西方人觉得中国的筷子不可思议,就是古代中国人自己也觉得筷子的发明很绝。

现在流行的“筷子”叫法,在明代以后的文献中才较多出现,开始叫“快儿”“快子”。被引用较多的说法,是陆容《菽园杂记》中有关时俗的记载。那时水上行舟之家讲究避讳,以吴中(今苏州)一带为甚,如忌讳与“翻”“住”等谐音的字眼,于是称“幡布”为“抹布”,“箸”为“快儿”。

明人李豫亨在《推篷寐语》中则有另一种说法,他认为船家将“箸”称为“快子”,并不是“箸”与“住”谐音,而是“箸”与“滞”谐音:“世有讳恶字而呼为美字者,如立箸讳滞,呼为快子。”船家取意行舟快如飞,久而久之便喊开了,“快子”渐渐变成了“筷子”。

古人如何用筷子?

在古代,吃什么食物时该用何种筷子都有说法。《礼记·曲礼上》中说“饭黍毋以箸”,意思是吃米饭时不能用筷子,而用匙羹吃。在羹里有菜的时候,才动用筷子“捞夹”,即所谓“羹之有菜者用,其无菜者不用”。如何用筷子,古代规矩多多。

在正式场合,连筷子的摆放都要注意。如筷子横放在碗或碟子上,表示“酒醉饭饱,不再进食,诸位慢用”。而在湘西一些地方,如果表示不再就食,则将筷子十字交叉,放在碗上,表示“实在吃不下去了”。

还有的地方,如果将筷子放在碗的左边,即表示已经吃饱。这种民间用筷礼节,一般在熟人、平辈中间使用,不同身份、辈分之间要慎用,如晚辈不能在长辈“横筷”之前放下筷子。

所谓“竖筷”,就是把筷子直接立在碗里的饭上或盘子里的菜上。北京的老规矩是:饭桌上,筷子只能平着放。筷子立起来,像在供桌上焚香,这是非常不吉利的。

筷子长度有讲究

现在中国人使用的筷子,标准长度是七寸六分(约为22至24厘米左右),这其中是有含义的,代表人有七情六欲,以示与动物有本质的不同。

感谢智慧非凡的老祖宗,为我们创造了筷子这个看似十分简单,其实变幻无穷的东西。有了它,中国人就可以吃遍天下美食啦!

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